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COMITE EJECUTIVO
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Presidente
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Vice-Presidente
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Directora de Finanzas
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Director de Relaciones Públicas
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Director de Eventos
Amado J. Rodríquez
Director de Actas y Correspondencia
Saturnino Polón
Director de Investigación y Docmts.
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Dr. Angel Cuadra
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Alfredo Elías
José Luis Fernández
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Silvio Mancha
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Asesores Legales
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Dr. Luis Fernández
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Dr. Jesús Tomé
Comité de Asociados
May Betancourt
Eudel Cepero

 

In Memoriam,Padre Miguel A. Loredo, O.F.M.

Padre LoredoEscribir este articulo sobre el Padre Loredo, recientemente fallecido, el sabado 10 de Septiembre, en el Hospital/Asilo "Bon Secours" en St. Petersburgh, no me es una facil tarea.

En este escrito volcare muchas de las dificiles vivencias de cuando El y yo coincidimos en la Circular numero 2 del Presidio de Isla de Pinos, donde el gobierno comunista de Cuba cometio muchos de sus peores crimenes.

El Padre Loredo, nacio en la Habana en 1938, desde muy temprana edad sintio la vocacion del sacerdocio y en 1959 partio de Cuba hacia Espana, donde comenzo su noviciado en Zaraus en el Pais Vasco. De ahi fue enviado al Convento de Arazazu para su Carrera sacerdotal.

En 1962 le notifican que habia sido destinado a Cuba, poco antes de partir hacia La Habana es ordenado como sacerdote en Madrid y aprovecha unas breves vacaciones, que le otorgan para visitar el Convento de La Aguilera. Ese convento habia sido, desde el siglo XVI, el lugar donde se concentraban los Frailes antes de partir para Cuba, y le daba fuerzas para su dificil mision el hecho de que en aquel convento habian salido muchos misioneros a Las Indias en tiempo de la colonia.

Segun la entrevista del escritor y periodista, ex-preso politico Nicolas Perez-Diaz Arguelles, el Padre Loredo confiesa que en el vuelo hacia La Habana recuerda que leia " la liturgia de las horas del dia" Y ella decia: " Mira que vas como oveja entre lobos, cuando seas llevado ante los tribunales no pienses lo que tienes que decir, porque el Espiritu Santo hablara por ti" Mas profetico, imposible.

Ya en La Habana el Padre Loredo es destinado a hacerse cargo de la Juventud Catolica del Convento de San Francisco, formo parte de la Comision de Liturgia, impartio cursos de Biblia en el Palacio Cardenalicio, ademas de ser parroco de la Iglesia de Casablanca y atendia la capilla de Rancho Boyeros.

Su labor era incansable, oficiaba mas de 22 misas semanales, en muchas de ellas su sermon llego al punto de pedir por los sufrimientos de los presos politicos, algo inaudito en esa epoca.

Quizas por esto ya preocupaba a la seguridad del estado, o por el simple hecho de que el gobierno comunista queria darle una batida a la Iglesia Catolica para contrarestar su creciente influencia en la poblacion, y urdieron el siniestro plan de culpar injustamente al Padre loredo de esconder a un profugo y asi poder condenarlo y crear un escandalo de proporciones internacionales.

Angel Maria Betancourt, Ingeniero de vuelo de la Compania Cubana de Aviacion en un esfuerzo desesperado por abandonar el pais con su familia decide desviar un avion en vuelo Santiago–La Habana, el piloto trata de enganar a Betancourt y diciendole que aterrizaba en Miami aterriza en Rancho Boyeros, Betancourt se percata del engano y cuando lo tratan de dominar mata al piloto.

Betancourt Logra escapar del aeropuerto saltando por una ventanilla del avion, montandose en un tren de carga que pasaba cerca.

Era el mes de Abril de 1966 y una vez que la seguridad del estado tiene controlado el escondite de Betancourt y urde un plan para quitarse de encima alguna gente que le molestaba, entre ellos el Padre Loredo.

Le envian a un ex-seminarista, muy conocido del Padre que habia sido captado por la seguridad, un sujeto llamado Gerardo Perez para proponerle al Padre que lo esconda en el Convento. El Padre, aunque simpatizaba con la situacion de Betancourt le contesta a Gerardo Perezque el no puede comprometer a la Iglesia, que lo sentia mucho pero que Perez, que le pedia consejos, decidiera lo que estimara conveniente sin contar con el. Gerardo Perez insiste y el Padre le repite lo mismo.

Eso basto para que en un show propagandistico se presentara la seguridad del estado con una cantidad nutrida de prensa al Convento de San Francisco donde Gerardo Perez habia llevado momentos antes a Betancourt. Alli detuvieron al Padre Loredo y otros sacerdotes del Convento, y luego en una farsa de juicio lo condenaran a 15 anos de prision.

A los pocos dias lo envian a la circular 2 de la Prision de maxima seguridad de Isla de Pinos donde yo me encontraba desde 1962 cumpliendo una condena de 30 anos de reclusion.

Alli el Padre Loredo es asignado auno de los Bloques dedicados al trabajo forzado en las canteras de marmol cercanas a la prision, es integrado al plan Camilo Cienfuegos, uno de los mayores crimenes de los muchos cometidos por Fidel Castro.

Este plan de trabajos forzados fue disenado para tratar de romper la resistencia que le oponiamos a los intentos de doblegarnos, con una alimentacion pesima eramos sacados a trabajar desde el amanecer hasta la puesta del sol, golpeados,vejados y en muchos casos heridos de bayonetas y machetes por los guardias. Muchos de nuestros hermanos fueron asesinados delante de nuestros ojos para tratar asi de instilar el terror que nos obligara a claudicar de nuestros principios.

La llegada del Padre Loredo a nuestro Presidio fue como un regalo de la Divina Providencia. Su predica constante, su ejemplo valeroso cuando resistia los mas severos abusos fisicos con el valor de los antiguos cristianos.

Muchos hermanos que no podian resistir mas se volvian locos, otros se suicidaban. Casi a diario algunos se automutilaban cortandose dedos, tendones, y otras muchas formas de herirse para poder descansar unos dias.

El Padre a pesar de las amenazas de la direccion del penal seguia oficiando misa todos los domingos y con sus sermones edificantes nos daba fuerzas para resistir.

La respuesta nuestra a las presiones de la direccion del penal para que el Padre terminara con sus misas y su predica fue una asistencia masiva a las misas, con la presencia aun de los ateos. Esto provoco un milagro que fue la total union de todo el Presidio politico apoyando una misma causa.

Cuando la direccion del penal se percato de nuestra decision de llevar a su fin el diabolico plan que ya asesinaba a por lo menos dos hermanos a la semana, se dio por vencido y decidio desmantelar la prision de Isla de Pinos y trasladarnos a distintas prisiones para asi romper la unidad monolitica propiciada por el Padre Loredo, nuestro primer gran triunfo como Presos Politicos.

En 1976 el Padre Loredo fue liberado despues de 10 anos de prision y algunos anos mas tarde lo obligaron a marchar fuera de Cuba.

En su ultimo mensaje a los Presos Politicos, todavia con su mente clarisima pocos dias antes de su fallecimiento, estando yo presente en el Hospital/Asilo Bon Secours de Saint Petersburgh, dijo en parte :

"ESTAMOS SIEMPRE ESPERANDO UN MILAGRO Y NO NOS DAMOS CUENTA DE QUE EL MILAGRO SOMOS NOSOTROS MISMOS"

Dr. Pedro Fuente Cid.